小鱼儿玄机二站分站 > 航空运动 >

美国国家航空航天局正在测试一种在火星上寻找

2019-09-26 04:17 来源: 震仪

  美国宇航局几乎没有触及火星表面——字面意思。虽然过去的漫游者已经在这颗红色星球生锈的土壤中挖掘了几英寸,美国宇航局正在测试一种钻头,它可以钻到几英尺深,并且在最少的人工引导下自主操作。探索火星表面深处,将揭示一个我们从未近距离见过的世界——一个科学家相信有生命存在的世界。

  本月,美国国家航空航天局正在地球上最干燥、最像火星的地方——智利的阿塔卡马沙漠——进行演习。这种钻机是与蜜蜂机器人公司合作开发的,安装在携带一套仪器的漫游者身上。这些工具可以分析漫游者挖掘的土壤样本,发现微生物生命的潜在生物特征。这个项目,阿塔卡马罗弗天体生物学钻探研究,或称ARADS,是美国宇航局准备在即将到来的火星2020年后的某一天将这些技术带到火星上执行其他任务的一个重要证明。

  美国宇航局位于加利福尼亚硅谷的艾姆斯研究中心的ARADS项目首席研究员布莱恩·格拉斯说:“ARADS是为了让美国宇航局做好在火星上寻找生命的准备。”。“开发我们需要的科学仪器和机器人是其中很大一部分,搞清楚我们实际上是如何执行任务的也是如此。最好的练习方法就是去地球上做。”

  随着美国宇航局的阿尔特弥斯计划准备在2024年前让人类重返月球,该机构对火星有更长远的看法。几十年的机器人火星任务表明,几十亿年前,火星可能有海洋和更稠密的大气——这些条件可能支持生命。

  今天,火星表面非常干燥——水比阿塔卡马最干燥的地方少一千倍。格拉斯和他的工程师和科学家团队在过去的四年里去了阿塔卡马,发展探测古代生命遗迹的能力,或者说是探测地下存在的生命。

  探测器在阿塔卡马的最终部署将测试它在地球和火星之间的广阔距离上进行这项复杂科学的能力。一组科学家留在美国国家航空航天局艾姆斯,操作一个“任务控制室”,他们将在那里分析远处的结果,然后告诉探测器在沙漠的什么地方挖掘。为了做到这一点,美国宇航局不仅需要一个可以挖得很深的钻头,还需要聪明地挖。

  就像手钻钻孔时容易卡住一样,在另一个星球上操作的钻头也是如此。此外,低温可能会导致钻头冻结在原位。当距离最近的人在数百万英里之外时,卡住的钻头很容易就意味着任务的结束。对于火星演习来说,自主不是一个特征——而是一个要求。

  为了在没有实时人工输入的情况下运行,钻机上的每个电机都在不断收集反馈。钻头遇到多大的压力,每个马达的运动——所有这些都由钻头记录和解释,从而允许它在飞行中进行校正。如果遇到更坚硬的材料,钻头可以施加更大的力。如果钻头卡住了,它就知道自己在哪里,也知道如何移动自己。其结果是,这种钻头能够自己挖掘几乎任何材料,不管它可能面临什么样的挑战,都能产生土壤样本。

  即将推出的火星2020探测车将使用不同的钻头,具有相似的自主能力,但不需要几乎通用才能达到几英寸深的目标深度。当挖掘深度超过那个深度20倍时,就像ARADS钻探一样,独立工作变得至关重要。

  ARADS的样本处理软件负责人托马斯·斯图基说:“这次演习的独特之处在于,它可以把你从泥土带到数据,完全靠它自己。”。“科学家们所要做的就是将探测器指向它需要挖掘的地方,告诉钻孔机要钻多深,钻孔机就会找出剩下的。”返回搜狐,查看更多